Sports
Trending

Το κορυφαίο καγκουρό

Ο πρώτος Αβορίγινας ο οποίος αγωνίστηκε στην εθνική ομάδα της Αυστραλίας έμελλε να γίνει η σημαντικότερη μορφή του μπάσκετ της χώρας. Ο Πάτρικ Σάμι Μιλς (33 χρονών, 1,85 μ.) προσέφερε στην πατρίδα του το πρώτο μετάλλιο σε Ολυμπιάδα σκοράροντας 42 πόντους στο ματς της 3ης θέσης με αντίπαλο την Σλοβενία του Λούκα Ντόνσιτς. Το επίτευγμα αυτό ανήγαγε τον Μιλς στον σπουδαιότερο μπασκετμπολίστα στην ιστορία της εθνικής ομάδας αφού ξεπέρασε – τουλάχιστον στο επίπεδο της προσφοράς – τόσο τον πρωταθλητή NBA (1996 – 1998) Λουκ Λόνγκλει όσο και τον κορυφαίο σκόρερ του Μουντομπάσκετ του 1994 Άντριου Γκέιζ.

Ο «Πάτυ» Μιλς αποφοίτησε από το Σεντ Μέρις και στην συνέχεια επιλέχθηκε στο νούμερο 55 του ντραφτ του 2009 από την ομάδα των Πόρτλαντ Τρέιλ Μπλέιζερς. Στην αρχή της καριέρας του υποτιμήθηκε ιδιαιτέρως εξαιτίας του μετρίου ύψους του. Αξίζει να σημειωθεί ότι από το 2009 έως το 2011 αγωνίστηκε και εκτός NBA με Αιντάχο Στεμπέιντ ( G – League), Μέλμπουρν Τάιγκερς (Αυστραλία) και Ξινγιάνγκ Φλάιγκ Τάιγκερς (Κίνα). Η προοπτική αξιόλογης καριέρας φαινόταν να χάνεται, αφού η εικόνα του ως παίκτης των Μπλέιζερς δεν ήταν καλή, αλλά η μετακίνηση του στο Σαν Αντόνιο αποδείχθηκε το σημαντικότερο γεγονός της διαδρομής του σε συλλογικό επίπεδο.

Η πορεία του «Πάτυ» Μιλς με τη φανέλα των Σαν Αντόνιο Σπερς δεν είναι εντυπωσιακή από στατιστική άποψη, αλλά η αξία του προβάλλεται με σαφή τρόπο από τη διάρκεια της παρουσίας του στο Τέξας. Σε επίπεδο πρωταθλητισμού από το 2011 έως σήμερα ο Αυστραλός combo guard επιβιώνει με χαρακτηριστική ευκολία. Το 2014 αναδείχθηκε πρωταθλητής NBA αγωνιζόμενος σε 104 ματς, ενώ με τα «σπιρούνια» έχει παίξει σε 750 αγώνες στο σύνολο με την απόδοση του να κρίνεται ως απολύτως ικανοποιητική (9,1 π.μ.ο, 2,3 α.μ.ο, 1,8 ρ.μ.ο με 39% στο τρίποντο). Παρά την υπερβολική εξάρτηση του από το σουτ τριών πόντων η ποιότητα του δεν αμφισβητείται. Ο συνδυασμός εκπληκτικού σουτ, εξαιρετικής ταχύτητας και αξιοσημείωτης ηγετικής ικανότητας καθιστά τον Μιλς έναν εκ των καλυτέρων παικτών του λεγόμενου «International Basketball».

Ωστόσο, ο «Πάτυ» Μιλς δεν είναι απλώς παίκτης υψηλού επιπέδου. Η αφοσίωση του στην εθνική ομάδα είναι αξιοθαύμαστη και με βάση αυτή επιλέχθηκε ως σημαιοφόρος της αυστραλιανής αποστολής στην τελετή έναρξης των Ολυμπιακών Αγώνων του Τόκιο. Η κατάκτηση του χάλκινου μεταλλίου – έστω με καθυστέρηση ενός χρόνου εξαιτίας της πανδημίας του κορονοϊού – διέλυσε την αρνητική παράδοση των «καγκουρό» να βρίσκονται στην 4η θέση σημαντικών τουρνουά καλαθοσφαίρισης. Στην Ολυμπιάδα του Ρίο η εικόνα της ομάδας ήταν άριστη, αλλά η κατάταξη δεν ικανοποίησε, ενώ στο Μουντομπάσκετ της Κίνας παρουσιάστηκε ακόμα καλύτερη, αλλά το αποτέλεσμα της προσπάθειας ήταν ξανά δυσάρεστο. Βεβαίως, ήταν λογικό η ομάδα να κέρδιζε κάποια στιγμή αυτό το οποίο άξιζε από το 2016. Η Αυστραλία κατέκτησε το πολυπόθητο μετάλλιο και ο Μιλς συνδύασε την επιτυχία της ομάδας με την ατομική διάκριση του πρώτου σκόρερ (26,8 π.μ.ο) όντας πια σύμβολο για το μπάσκετ της χώρας.

Ετικέτες

Related Articles

Δείτε επίσης

Close
Back to top button
Close
Close